On parle de hernie discale  lorsqu’un disque situé entre 2 vertèbres de la colonne vertébrale est endommagé et que son contenu (noyau) fait alors sailli dans le canal vertébral (comprimant la moelle épinière) ou  sur les cotés (comprimant les nerfs).
Ce mécanisme peut provoquer des symptômes douloureux et des troubles neurologiques qui peuvent atteindre le dos , les côtes (ex: compression des nerfs intercostaux...) , les membres supérieurs              (ex: compression des nerfs cervico-brachiaux...) et les membres inférieurs (ex:compression du nerf sciatique, du nerf crural…).